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受験英語教えて110番 No.3「理由を表すbecauseとsinceとas」

2015年2月9日

Q. 理由を表す接続詞のbecauseとsinceとasの使い分けがわかりません。

A. 「理由」には「直接的な理由」と「間接的な理由」の二つがあります。ここに挙げた三者のうちbecauseとsinceは直接的な理由(因果関係が強い)の場合に使用し、asは間接的な理由、すなわち因果関係が弱くそれも原因の一つといったような場合に使用すると考えてください。三者の使い方が分かる英文を次に示しますので確認してみてください。

Ex. 1 Because he had overslept, he was late for school.
(寝坊したので、学校に遅れた。)
Ex. 2
A: “I’m very busy. I can’t help you.”
(私はとても忙しくて、あなたを手助けできません。)
B: “Since you can’t help me, I have to do it myself.”
(あなたに手伝ってもらえないなら、自分でやるしかありません。)
Ex. 3 As he is a married man, he has to think of the future.
(彼は既婚者なのだから、将来のことを考えなければならない。)

Ex.1の“Because….overslept,”と“he …school.”は強い因果関係で結ばれていますが、Ex.2の場合はいかがでしょうか。“Since…me,”と“I…myself.”には当然因果関係はありますが、Ex.1と違うところは、“Since…me,”の内容はすでに述べられている事実であること、つまりBecauseが新情報を対象としているのに対してSinceは旧情報、既知情報を対象にするということも言えます。強調構文(It is ~ that ….)の~の部分で使えるのがbecauseだけなのもこの辺が理由になっています。最後にEx. 3ですが、“As …man,”(彼は既婚者なのだから)と“he …future.”(将来のことを考えなければならない)との間にはどのような因果関係が成り立つのか。文意を別の言い方で表せば「彼は将来のことを考えなければいけない。だってもう結婚もしているし、それに…」となります。つまり“As …man,”の部分は“あっても無くてもよいくらいの付け足しで、一つの理由ではありますが”程度の因果関係ということです。

 

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