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受験英語教えて110番 No.99「historicとhistorical」

2017年1月9日

Q. 覚えたつもりでも、使い方にいつも迷ってしまう単語がhistoricとhistoricalです。何かしっかり覚えられる秘訣はないでしょうか。

A. 「まずhistoricとhistoricalを『Oxford Advanced Learner’s Dictionary』で調べてみましょう。
 historic: important in history; likely to be thought of as important at some time in the future
 historical: connected with the past; connected with the study of history
このようにhistoricは簡単に言うと“歴史上重要な”とか“未来についても重要と考えられる”という意味で使われます。一方historicalは“過去の出来事に関連した”とか“歴史という学問に関連した”という場合に使用されます。
 上の説明でも分かるようにhistoricはimportant(重要な)という単語がキーワードになっていて、基本的には“歴史という時の流れの中で重要な意味を持つ”ということです。一方historicalは“研究対象としての歴史”に関して使う言葉です。ですから例えば、a historic eventと言えば「(歴史な)重大事件」となりますし、a historical eventと言えば「歴史上の出来事」となります。
 2015年4月のアメリカとキューバの国交回復の際に、アメリカのオバマ大統領とキューバのラウル・カストロ評議会議長の握手した写真がTIME誌の表紙を飾り、その見出がA Historic Meetingとなっていました。これは決してA Historical Meetingとは書きません。むしろA Historic Political Meeting「(歴史上)重要な政治的面会)と言うこともできるかもしれません。 
 

 最後に確認しましょう。二つ問題を出しますので、答えてみてください。
1. 「歴史的勝利」を英語でいうと?
2. ① a historical novelと② a historic novelの日本語訳
どうでしょう、答えられますか。二つともできれば合格です。解答は次回掲載します。

 

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